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Outlaws

Les Travelers ont été un problème pour les autorités irlandais depuis longtemps. L'Etat tente de les sédentariser, parfois de gré, souvent de force. Les moyens employés vont d'un accès facilité au logement et à l'éducation, jusqu'à l'harassement administratif et policière.

Le Control of Horses Act est entré en vigueur en 1996. Selon cette ordonnance, tout détenteur de cheval doit obtenir une licence pour son animal. Pour obtenir ce permis, le propriétaire doit payer une taxe annuelle et pour chaque cheval, il doit disposer d'au moins un quart d'hectare de pâturage et d'une étable. Si ces injonctions ne sont pas respectées, les autorités locales confisquent alors les chevaux et si le permis n'est pas obtenu selon un certain délai, l'animal est mis en vente ou abattu si personne n'en veut.

En conséquence les Travellers cachent leurs cheveaux des autorités. Ils les mettent dans leurs caravanes, dans les casses de voitures ou dans des maisons en ruine. L'autre conséquence de cette loi est la popularité croissante des courses de trot clandestines. Les courses sont tenues secrètes jusqu'à la dernière minute et se déroulent au petit matin ou tard le soir sur les routes de Dublin. Un cheval gagnant peut rapporter jusqu'à £20,000 à son propriétaire. Pour les Travelers Irlandais ces courses sont un pied de nez aux autorités et l'ultime façon de préserver leur culture.

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Darren "Mousy" Joyce (12 ans), Dunsink Lane, Finglas, Dublin. Darren passe tout son temps libre avec son cheval, il le cache des autorités dans une maison abandonnée. "A cause de l'Arrête sur les Chevaux, ils sont très secrets à propos de leurs animaux, et craignent d'en reconnaître l'existence. De plus, ils pourraient perdre leurs droits au chômage si les services concernés l'apprenaient, sur la base que s'ils ont assez d'argent pour entretenir un cheval, ils en ont assez pour entretenir leur famille." - Damian Peelo, Traveller Accommodation Worker, Tallaght, Dublin.